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A Chypre-Nord, le rêve de l'international avec un nouveau terminal aéroporturaire

Isolée depuis près d’un demi-siècle, la République turque de Chypre-Nord (RTCN) vient d’inaugurer un terminal aéroportuaire d’un demi-milliard de dollars et rêve d’accueillir des vols internationaux, en dépit d’une situation politique inextricable sur l’île méditerranéenne, qui limite ses liaisons à la Turquie.

Chypre est divisée par une ligne de démarcation contrôlée par l’ONU depuis l’invasion du tiers nord de l’île par l’armée turque en 1974 en réaction à un coup d’Etat de nationalistes chypriotes-grecs qui souhaitaient rattacher le pays à la Grèce. La RTCN, autoproclamée et reconnue par la seule Turquie, est habitée par des Chypriotes-turcs et des colons turcs, tandis que la République de Chypre, membre de l’Union européenne, est peuplée de Chypriotes-grecs dans la partie sud.

L’espace aérien est lui aussi coupé en deux. La RTCN, non reconnue par l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI), contrôle la partie nord de la région d’information de vol (FIR) de Nicosie et une partie de la région d’information de vol (FIR) d’Ankara sur la côte sud de la Turquie, précise à l’AFP le directeur de l’aviation civile de la RTCN, Moustafa Sofi.

C’est de Turquie que viennent les seuls avions de ligne desservant Ercan, un aéroport situé à la périphérie de la partie occupée de Nicosie et « non reconnu par la communauté aéronautique internationale », rappellent à l’AFP des responsables de la direction de l’aviation civile de la République de Chypre. Celle-ci contrôle seulement l’espace aérien du sud de l’île.

– « Etape importante » –

En dépit de l’embargo international, Chypre-Nord profite des échanges avec le sud de l’île –neuf points de passage– et des touristes attirés par les plages aux eaux turquoises et les sites historiques, à des prix plutôt attractifs dus notamment à la chute de la livre turque, devise de la RTCN qui accepte aussi les euros, dollars et livres sterling.

Le nouveau terminal d’Ercan, six fois plus grand que l’ancien désormais fermé, « constitue une étape importante pour notre pays, qui va porter le développement touristique et économique à un niveau encore plus élevé », a assuré à des médias locaux le ministre du Tourisme, Fikri Ataoglu.

Le tourisme est crucial pour la RTCN, et l’investissement conséquent: « environ 450 millions d’euros » pour une nouvelle piste et le nouveau terminal pouvant accueillir 10 millions de passagers annuellement (quatre millions ces dernières années), souligne M. Sofi. Un niveau comparable aux deux aéroports du sud de l’île, à Larnaca et Paphos (9,2 millions de passagers en 2022).

Le terminal d’Ercan a été inauguré fin juillet en présence du président turc, Recep Tayyip Erdogan. Dans le hall des départs de ce grand bâtiment moderne avec une zone duty free mais où plusieurs aménagements restent à faire, seules des villes de Turquie desservies par des compagnies turques s’affichent sur les tableaux.

Le ministre des Transports de la RTCN, Erhan Arikli, espère des vols internationaux d’ici « un an et demi ou deux ans », a-t-il déclaré à l’AFP.

– « Francfort, Paris, Londres » –

Mais aux yeux de Stefan Talmon, professeur à l’université de Bonn et spécialiste de Chypre, « il ne peut y avoir de vols internationaux directs vers l’aéroport d’Ercan tant que la communauté internationale considère qu’il n’y a qu’un seul Etat de Chypre et qu’elle reconnaît le gouvernement chypriote-grec comme le gouvernement de l’ensemble de Chypre », explique-t-il à l’AFP.

Cette question avait été tranchée « en 2009 et 2010 par des tribunaux britanniques saisis par une compagnie aérienne chypriote-turque qui demandait au gouvernement britannique d’autoriser les vols directs entre Londres et l’aéroport d’Ercan », ajoute M. Talmon.

La requête avait été rejetée au motif qu' »il ne peut y avoir de vols directs tant que le gouvernement chypriote-grec (qui ne reconnaît pas la RTCN, ndlr) ne désigne pas Ercan comme aéroport international », conformément à la Convention de Chicago relative à l’aviation civile internationale, qui doit être respectée par les compagnies aériennes, faute de quoi elles s’exposent à de lourdes sanctions, dit-il.

Ce que la RTCN recherche avant tout, ajoute-t-il, ce sont « des vols directs en provenance de Francfort, Paris ou Londres », qui permettraient aux touristes de « se rendre plus rapidement et plus économiquement dans le nord de Chypre qu’en faisant le détour par la Turquie ou le sud de Chypre ».

Mais pour M. Talmon, « sans une solution politique à la question chypriote », dont les négociations sur une réunification de l’île sont au point mort depuis 2017, « les vols directs ne sont pas possibles ».

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